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Siargao: la isla que muchos españoles han elegido para vivir

La paradisiaca isla de Filipinas que ha enamorado a muchos españoles

Con playas de arena blanca, clima tropical y olas para los amantes del surf, en los últimos años se ha convertido en el destino predilecto de cientos de españoles, que una vez la pisaron, han decidido hacerla su hogar.

En los últimos años, Siargao se ha convertido en la isla favorita para muchos viajeros que llegan en busca de la autenticidad que otras islas de Filipinas ya han perdido. Para algunos de ellos, es el final de sus vacaciones por lo que deciden vivirla al máximo, y para otros, se convierte en una prolongación de su aventura, hasta que finalmente, deciden hacerla su hogar.

Siargao es una isla de dimensiones pequeñas, en la provincia de Surigao (Mindanao), frente a las aguas del Pacífico. Entre más de 7.000 islas que tiene Filipinas podríamos pensar que es una más, pero algo especial sucede en esta remota isla tropical. Bordeada por playas vírgenes, bosques de manglares y cocoteros, en el sureste menos explorado de Filipinas, los residentes lo llaman «energía». Muchos otros han encontrado la oportunidad de abrir su propio negocio para atender al creciente número de turistas que ha recibido la isla durante los últimos años.

Sin duda, Siargao tiene un magnetismo en este paraíso de surfistas que alguna vez fue remoto y es que sólo con aterrizar al pequeño aeropuerto de El Carmen, fácilmente los ojos caen rendidos a la belleza del lugar. Las infinitas palmeras que tiñen de verde la isla fluyen al paso tranquilo de los locales, entre estrechas carreteras que llevan a los turistas a General Luna, el pueblo más turístico de la isla.

Nuestra protagonista: Ane Corta

Vivir en Siargao

Hace 6 años, Ane pisó por primera vez Siargao en su largo viaje por Asia. Recién graduada en diseño de moda, partió de su Donosti natal con dos amigas a explorar el mundo, en busca de dar con lo auténtico, descubrir nuevas culturas y sobretodo encontrar inspiración textil para enfocar su carrera profesional.

Durante meses, recorrieron varios destinos del sureste asiático, con la ilusión de dejar Filipinas para el último. Una amiga les había dicho que tenían que ir a Siargao, y aunque en este momento la pequeña isla no era ni mucho menos conocida, la pasión por el surf de Ane hizo que Siargao fuera el primer (¡¡y último!!) destino de su viaje por Filipinas.

Mientras a día de hoy, Ane disfruta de una vida rodeada de naturaleza salvaje, nos cuenta que la primera vez que pisó Siargao no fue lo que ella se esperaba: ¨Llegué en barco nocturno de Cebu a Dapa, imagínate. Un tryiclce me llevó a la main road de General Luna, el sitio turístico de la isla pero no había nada, y tampoco era como muy bonito y fue como.. uy, creo que nos hemos equivocado¨

En los últimos años Siargao ha experimentado un crecimiento turístico exponencial, convirtiéndose en una de las islas más visitas de Filipinas y cogiendo una relevancia importante en el turismo doméstico. Con el pequeño aeropuerto en expansión, antes de la pandemia la isla recibía 12 vuelos al día desde Manila, Cebu y Davao y así pues, afloraron una gran cantidad de negocios que cambiaron la forma de vida de los siargaonons.

¨Siargao ha evolucionado mucho desde la primera vez que estuve. Para mi es bueno para los negocios y para los locales que han podido llegar a tener una calidad de vida mejor gracias al turismo pero si que es verdad que se esta haciendo bastante bastante famoso y turístico, están abriendo un montón de cosas y a veces da pena que la isla pierda su esencia¨

Sobre la calle principal de General Luna, la única asfaltada que conecta al pueblo de norte a sur han aparecido varios locales de carácter español, tiendas de ropa o comida que sirven tapas y paella. La cultura española está a la vista. También es habitual el acento español cuando paseas por las calles de tierra, donde reinan las motos y los triciclos. La comunidad española en la isla es más que relevante y domina gran parte de los negocios, hecho que ha atraído aún más al creciente número de turistas españoles que han visitado Siargao en los últimos años.

Punto turístico

El pueblo de General Luna está ubicado en una superficie de 41 kilómetros cuadrados que comprende 19 barangays entre los cuales hay las famosas islas de Guyam, Daku o la lejana La Januza, dónde Ane tiene asentado su próximo proyecto. Se trata de uno de los lugares más atractivos y cosmopolitas de la isla, sobretodo por la gran diversidad de personas de todas partes del mundo que llegan cautivadas por el surf y la posibilidad de vivir en contacto con la naturaleza. General Luna respira harmonía en una comunidad de gente joven llena de vida que disfruta compartiendo las tradiciones más arraigadas en la isla

¨Todo el turismo se centra en la zona de General Luna: la zona destaca por sus puestecitos monos y la fiesta y el resto de la isla completamente salvaje, dónde no hay ni un turista. Este contraste está muy guay y hace también que lo local con lo turístico este muy bien integrado. En los bares encuentras tanto turistas como locales, sales de fiesta y hay tanto locales como turistas, es una de las cosas que me enamoró de este sitio. El venir de tan lejos y poder compartir con ellos como uno más, conocerlos mejor y sobretodo disfrutar de su cultura¨

El magnetismo y la belleza de la isla de Siargao es más que notable. ¨A nivel de paisajes es muy bonito, – No había visto tantas palmeras juntas en mi vida!!. Las playas también son espectaculares y luego esta el surf, las olas. Yo creo que estos son los puntos más fuertes…pero la gente, la gente es maravillosa -la gente te acoge y te hacen sentir uno más-¨

Pese a que el Covid ha dado un parón a la isla, la cual no recibe turistas internacionales desde marzo de 2020, Siargao se ha convertido también en un refugio en plena pandemia para los que decidieron quedarse. ¨Estamos en una burbuja ya que aquí prácticamente no hay casos y no estamos viviendo ni la mitad de la mitad de las restricciones que se viven en Europa¨

Proyectos con conciencia local

El amor por la isla es notable en muchos de los proyectos que han nacido en ella, proyectos que despiertan la conciencia local y ecológica para preservar la pureza del lugar. Los hay de todo tipo, pero orgullosa, Ane nos cuenta cómo nació Côte Femme, la marca de ropa que se diseña, produce y comercializa por completo desde la isla de Siargao.

¨Creamos piezas de ropa únicas con el objetivo de vestir acorde al clima de la isla, prendas que te hagan soñar con estos lugares. Hacemos pequeñas colecciones de edición limitada con tejidos y colores naturales que son hechos a mano en la isla. Los materiales que utilizamos son todos 100% orgánicos, donde predominan el lino, el cáñamo y el algodón¨

Côte ya es a día de hoy una marca que inspira Siargao y la cual puedes encontrar en las boutique más chic de la isla pero el compromiso de Ane con el lugar que ha convertido en su hogar va más allá: ¨Me he mudado en una isla muy pequeñita cerca de Siargao, es una isla muy salvaje dónde mi pareja y yo estamos construyendo una casa. Mi objetivo es hacer todo el tema de costura y producción de Cote Femme aquí, con las chicas locales de la isla, para así enseñarles un oficio y darles un mejor futuro¨

Para saber más de Siargao no dejes de consultar la Guía de Siargao más completa de Woola Filipinas.

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